Ondernemerscafé 2021

Ondernemerschap betekent kansen zien en kansen benutten, maar hoe doe je dat in een land waar de dienstensector een grote rol speelt, de taal bekendstaat als ´lastig´ en de markt tamelijk gesloten is?

Ruim vijftig Nederlandse ondernemers runnen een bedrijf in Finland. Van Ivalo waar Marctica Aviation Advisory is gevestigd tot de hoofdstad Helsinki en Björkholm in de archipel van Turku, we hebben het hier over een afstand van negenhonderdtweeënvijftig kilometer, zijn Nederlanders actief in onder meer toerisme, catering, architectuur, grafisch ontwerp, mode, software, welzijn, luchtvaart en andere diensten en creatieve sectoren.

Tijdens het eerste ondernemerscafé, een online gebeuren, praten we met een twintigtal ondernemers en vragen we naar hun motivatie, hindernissen en successen in Finland.

Waarom Finland?

Voor sommige ondernemers was het een uitgemaakte zaak om zich in Finland te vestigen. Rust en ruimte, Finland bestaat voor 75% uit bossen, waren voor Aline en echtgenoot Jacco, fervente schaats-, ski- en wandelliefhebbers, een reden om hun bedrijf Studio Formo in Noordwest-Finland te vestigen.

Matthijs Admiraal, die samen met z´n vrouw Johanna Björkholm Mökit Oy gelegen in de archipel bij Turku runt, herkent deze hang naar de natuur: “Het accepteren van de uitdaging om dit vakantie-eiland te runnen is voor ons niet alleen werk, maar ook een manier van leven”, zegt hij.

Maar ondernemen in zo’n groot dunbevolkt land heeft ook een keerzijde. Finland, 8,5 maal zo groot als Nederland met een populatie van ongeveer 5,5 miljoen inwoners, heeft geen massa. “Voor een winkeltje of lokale supermarkt is de klandizie gewoon minder”, verduidelijkt Ronald Eveleens. Ronald runt samen met z´n vrouw en zoon Kuusamonportti, een hotel in Kuusamo. Kuusamo staat bekend om zijn hoge berenpopulatie, niet om de bevolkingsdichtheid die slechts 3,05 inwoners/km² bedraagt. Ter vergelijking is Schiermonnikoog een van de dunstbevolkte gemeentes van Nederland met 23,36 inwoners/km².

Lang niet alle ondernemers zijn naar Finland gekomen voor de stilte en de uitgestrektheid van het landschap. Na een rondvraag blijkt dat het merendeel van de aanwezigen voor de liefde naar Finland is verhuisd. Dit wordt bevestigd door Wikipedia-statistieken die claimen dat 79,8% van de Nederlanders in Finland van het mannelijk geslacht is. Van deze mannen staat 61% geregistreerd als samenwonend met een Finse schone.

Voor een enkeling was het gewoon toeval dat hij of zij in Finland terechtkwam.

André Juffer kreeg vanuit Canada, waar hij werkzaam was, een baan aangeboden aan de Universiteit van Oulu: “Mijn bedrijf Triacle Biocomputing is een gevolg van mijn onderzoek op het gebied van de computersimulatie van eiwitten”, legt hij uit.

De Finse Taal

De Finse taal, een taal die de naam heeft moeilijk te zijn, wordt door de meeste ondernemers als een uitdaging gezien. Hoewel, voor Annika Damsten die diverse services aan huis aanbiedt, is een goede beheersing van de taal een absolute voorwaarde om haar bedrijf AD Com Home Service te runnen. “Gelukkig spreek ik Fins en Zweeds”, glimlacht ze.

Ook André Dekker, massagetherapeut en eigenaar van Fuga Massage Therapy, bedient z´n klanten voornamelijk in het Fins.

Ondernemers zoals Rutger en Wim redden het met Engels. “Als je wat te bieden hebt, maakt de taal niet zoveel uit”, stellen ze.

Voor Rutger Veerman, die met z´n bandendistributiebedrijf Vimexa vooral internationale handel (export) drijft, is Engels een belangrijke taal. “Hoewel, als ik de Finse taal beter zou beheersen, zou ik ook meer mogelijkheden hebben voor lokale activiteiten in Finland”, geeft hij volmondig toe.

 

Bureaucratie

“Het is niet alleen de taal die het ondernemen lastig maakt”, vindt Wim Havinga, mede- eigenaar van architectenbureau Arkitupa in Jyväskylä. “Ik merk soms een overkill van regels, en de ambtenaren weten vaak zelf ook niet hoe het zit … al zal dat in Nederland wel niet veel beter zijn”, geeft hij toe. Aline en Jaco vonden de bureaucratie ook een uitdaging, maar hebben met behulp van een accountant en de bank hun administratieve zaken uiteindelijk voor elkaar gekregen.

Over de mate van bureaucratie in Finland verschillen de meningen. Michel de Ruyter doet de administratie en belastingaangifte allemaal zelf. “Het is allemaal goed te doen”, beweert hij.

Ronald vertelt hoe hij best wel veel dingen heeft moeten ondernemen om te kijken met welke ondernemers hij in zee wilde gaan. “Finnen wachten vaak af en gaan pas aan de slag als ze de starttiraha (start-up financiering) kunnen krijgen”, verklaart hij.

Egbert Schram, onder andere gespecialiseerd in cross-culturele communicatie, vindt het moeilijk toegang tot de Finnen te krijgen. “Je moet actief netwerken en de juiste mensen vinden”, zegt hij. Egbert is CEO bij Hofstede Insights, een bedrijf dat zijn hoofdkantoor in Helsinki heeft.

Ronald haakt daarop in en heeft nog een suggestie voor Nederlanders die net beginnen in Finland. “Sla nooit uitnodigingen voor een avondje sauna met de nodige versnaperingen af. Dat is de enige manier om contacten op te bouwen”, lacht hij.

Vrijheid

Naast alle uitdagingen vinden alle ondernemers dat het runnen van een bedrijf in Finland hun ongekend veel vrijheid heeft opgeleverd. “Vrijheid van handelen, zelfstandig denken, geen sociale controle”, somt Michel de Ruyter, freelance vertaler en tekstschrijver van MdR Text Bureau op.

Rutger stemt daarmee in. “Ik kan 90% van mijn activiteiten waar ook ter wereld doen met een laptop en telefoon. Daarnaast met 2 jonge kinderen thuis kan ik ook zeer flexibel werken en heb ik regelmatig een “papa-dag”, zonder dat ik dit met mijn werkgever hoef te overleggen”, vertelt hij.

De Toekomst

Hoewel sommige ondernemers ondanks de steunpakketten van de overheid wel degelijk last van de coronarestricties hebben (gehad), is het merendeel positief over de toekomst en praat tijdens dit allereerste ondernemerscafé niemand over stoppen.

Betere marketing, klantenwerving, opschalen en vooral geduldig doorgaan is het devies.

 

Nederlandse Vereniging in Finland

Nederlandse MKB in Finland

Aaltje Bos

040 5812375

 

Ondernemerscafé: ondersteunen bij het realiseren van groei van Nederlandse ondernemers in Finland